Máster Universitario en Investigación y Diagnóstico de Enfermedades Tropicales

Justificación del título

Este Máster está organizado, coordinado e impartido por profesores de la Universidad de La Laguna, miembros del Instituto Universitario de Enfermedades Tropicales y Salud Pública de Canarias, facultativos de los diferentes hospitales del Servicio Canario de Salud, y profesores e investigadores de diferentes centros de excelencia relacionados con las enfermedades tropicales.

Interés y relevancia

En los últimos años hemos asistido a un importante aumento de flujos migratorios internacionales que ha facilitado el intercambio de enfermedades consideradas, hasta ahora, exclusivas de países en vías de desarrollo. A esta emergencia de las enfermedades tropicales también contribuye el notable incremento de viajeros a países tropicales por motivos comerciales y turísticos. Los Sistemas de Salud de España y Europa presentan recursos asistenciales de alto nivel; hay –sin embargo- una carencia manifiesta en el conocimiento de las enfermedades tropicales. El diagnóstico precoz, el empleo de criterios homogéneos en el manejo de los pacientes, así como la formación del personal sanitario son fundamentales para el control de estas enfermedades, teniendo en cuenta que cada día más nuestros profesionales sanitarios se enfrentan a enfermedades que hace unos años estaban olvidadas o se consideraban exóticas.

En este momento, las infecciones son la primera causa de mortalidad infantil y juvenil, con más de 13 millones de muertes por año, la mitad de ellas en países en vías de desarrollo, y especialmente en niños menores de 5 años. La globalización conlleva un mayor grado de solidaridad entre países, que ha hecho que internacionalmente se retome el concepto de Enfermedades Ligadas a la Pobreza entre las que encontramos a las enfermedades denominadas tropicales. La relevancia de este tema se refleja en la incorporación, entre las líneas prioritarias de I+D del VII Programa Marco de la Unión Europea, una línea denominada Enfermedades Ligadas a la Pobreza. Para el nuevo Programa Marco de Investigación e Innovación, Horizonte 2020, la salud sigue siendo una prioridad, con la inclusión del objetivo específico Salud, cambio demográfico y bienestar. Además, este Máster se implica en 5 de las 7 iniciativas estratégicas enclavadas en los tres Ejes de Crecimiento del programa 2020: Objetivos de Innovación (Unión por la innovación), Educación (Juventud en movimiento), Competitividad (Política industrial para la era de la mundialización), Empleo y Cualificaciones (Agenda de nuevas cualificaciones y empleo) y Lucha contra la pobreza (Plataforma europea contra la pobreza). Finalmente, también la Organización Mundial de la Salud (OMS) coordina un Programa sobre Investigación en Enfermedades Tropicales (TDR) entre las que se encuentran la malaria, tripanosomosis, leishmaniosis, esquistosomosis, filariosis, lepra, tuberculosis y dengue.

El empobrecimiento y la inestabilidad de los países en vías de desarrollo han causado un incremento en los movimientos de población en la última década. Al mismo tiempo, el crecimiento de la población provoca ciudades densamente pobladas, con mala calidad de aguas, baja salubridad y expansión de la pobreza. Todo esto ha creado el caldo de cultivo propicio para favorecer el incremento de las patologías infecciosas en estos países, con la aparición de enfermedades emergentes y reemergentes.

Canarias ha sido tradicionalmente encrucijada de tres continentes: Europa, África y América. Por sus puertos y aeropuertos entran y salen millones de personas en tránsito a otras zonas del planeta. Por otra parte, la población Canaria ha tenido vocación de emigrante a lo largo de su historia, con dos grandes flujos migratorios en el siglo XX. En el primero de ellos, a principios de siglo, un importante número de canarios se dirigió a Brasil, Argentina, Uruguay y principalmente a Cuba; años más tarde, en la post-guerra española, la emigración se dirigió principalmente hacia Venezuela. La actual situación socioeconómica de muchos países de América del Sur hace que muchos de esos canarios y sus familiares estén regresando a las islas. Otro factor importante relacionado con las Enfermedades Tropicales en España es la proximidad geográfica a los “países de origen” de la inmigración, que hace de Canarias la puerta de entrada, para España y Europa, de numerosa población inmigrante tanto legal, como ilegal.

La importancia que las Enfermedades Tropicales tienen para Canarias se pone de manifiesto con la inclusión en el Plan Canario de Investigación, Desarrollo, Innovación y Difusión (2007-2010) de una Estrategia en la que estas enfermedades se consideran parte de las Actividades e Iniciativas Clave. La Estrategia BIOMED incluye entre sus prioridades a las enfermedades de alta prevalencia y a las enfermedades tropicales, y establece claramente la relevancia de la capacitación de profesionales en el campo de la Investigación y Diagnóstico de Enfermedades Tropicales, tal y como propone este Máster. El nuevo Plan Canario Integrado I+D+i 2011-2015, actualmente en fase de elaboración, dentro de su Eje estratégico transversal 6, incluye una serie de ámbitos científicotecnológicos que se consideran prioritarios, así como las estrategias para desarrollarlos, tratando de responder a las necesidades actuales y a las oportunidades y retos futuros de Canarias. Dentro de estas líneas estratégicas figuran Salud y Ciencia y Tecnología para cooperación al desarrollo, demostrando de nuevo el interés que para el Gobierno de Canarias tienen las Enfermedades Tropicales y el reto que supone su control.

La Universidad de La Laguna ha constituido, en los últimos 10 años, un destacado foro de investigación y discusión en torno a las Enfermedades Tropicales y Ligadas a la Pobreza, con la organización de cursos y seminarios internacionales al respecto y la formación de investigadores internacionales que han realizado aquí sus Tesis Doctorales. En este momento, la consecución del Campus Atlántico Tricontinental de Canarias 2010-2015 obliga a las universidades participantes a desarrollar una serie de actividades de mejora en los ámbitos docentes, de investigación, innovación, transferencia y urbanístico-territorial. En el ámbito docente, las actuaciones de mejora se agrupan de acuerdo con el concepto del Campus Atlántico Tricontinental de Canarias, con actuaciones basadas en la tricontinentalidad que catalicen acciones docentes de las áreas temáticas de especialización del campus, entre las que destaca la denominada Biomedicina Aplicada a la Cooperación al Desarrollo. Esta área temática recoge el mandato de la creación del Máster de Investigación y Diagnóstico de Enfermedades Tropicales que se describe en esta Memoria, promovido por la Facultad de Farmacia de la ULL, en colaboración con el Instituto Universitario de Enfermedades Tropicales y Salud Pública de Canarias.

Los profesores participantes en este Máster presentan una dilatada carrera docente, investigadora o asistencial relacionada con las enfermedades tropicales. Cuentan con gran experiencia en la participación y organización de cursos relacionados con la materia, tanto de ámbito local, como nacional o internacional. También participan en proyectos de investigación autonómicos, nacionales o internacionales y programas de cooperación que garantizan la excelencia del profesorado de este Máster.

Este Máster está orientado para que los profesionales que lo cursen puedan adaptarlo a sus intereses, y complementar así, los planes de estudios universitarios en Ciencias de la Salud (Medicina, Farmacia, Biología, Enfermería…) que no contemplan muchos aspectos relacionados con las Enfermedades Tropicales. La creación de un Máster en investigación y diagnóstico de enfermedades tropicales en la Universidad de La Laguna permite a los profesionales sanitarios adquirir conocimientos, habilidades y destrezas que conduzcan a una mejor atención a los pacientes con enfermedades tropicales, contribuir al desarrollo de acciones dirigidas a la mejora de la Salud Pública en los países en vías de desarrollo y a desarrollar la investigación en este amplio campo de la salud.